La Mujer Obrera

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Who benefits from a Farmers’ Market? Interview with Mercado Mayapan Customers

In Uncategorized on May 25, 2011 at 3:29 am

Supporting a local farmers’ market benefits the entire food system. The women of La Mujer Obrera are preparing to launch a farmers’ market at Mercado Mayapan in El Paso, Texas. This interview is with two customers who were lunching at Mercado Mayapan, about if and why they would support a local farmers’ market.

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Farmers’ Market Coming Soon at Mercado Mayapan!

In Uncategorized on May 23, 2011 at 10:21 am



Who benefits from a local farmers’ market? Interview with Mercado Mayapán customers

In Uncategorized on May 23, 2011 at 10:17 am

On Sunday, May 22nd, we spoke with some customers about the upcoming farmers’ market at Mercado Mayapán. In this interview, we chatted with Marta and Maria, two residents of the Chamizal neighborhood, where Mercado Mayapán is located.

What do you think of having local farmers sell their products at Mercado Mayapan?
Maria: “That’s good, for those of us who live here. We are neighbors. We live about two blocks from here.”

Marta: “We walked here. I pray that all of this grows. I come every Sunday to eat a burrito and see the music and the dancing.”

Do you have access to places where you can guy vegetables?

Marta: “Nowhere. If there are no vegetables here, I have to ask my niece to bring me some groceries.”

Maria: “Are you going to open daily when the farmers start coming?”

Marta: “I hope so. I like to come here often. I’m going to pray for this place.”

Mercado Mayapan is currently open Friday – Sunday 8 a.m. to 5 p.m. The Mercado Mayapan Farmers’ Market starts June 4, 2011.

¿A quién beneficia un mercado de agricultores locales? Entrevista con clientes del Mercado Mayapán.

In Uncategorized on May 23, 2011 at 10:13 am

El domingo 22 de mayo platicamos con algunos clientes del Mercado Mayapán sobre el proyecto de integrar a los agricultores locales. En esta entrevista, platicamos con Marta y Maria, residentes del barrio Chamizal, donde se ubica el Mercado Mayapán.

¿Qué les parece la idea de que los agricultores locales vengan a vender sus productos al Mercado Mayapán?

Maria: “Está bien, para los que viven aquí cerca como nosotras. Nosotras somos vecinas. Vivimos aquí  a dos cuadras.”
Marta: “Nos venimos caminando. Yo rezo para que se vaya hacia arriba todo esto. Yo vengo todos los domingos a comerme un burrito y ver la música y los bailables.”

¿Tienen acceso a lugares donde comprar verdura?
Marta: “En ninguno. Si aquí no hay verdura, le tengo que encargar a mi sobrina que me traiga un poco de mandado.”

Maria: “¿Van a abrir diario ahora que empiecen con los agricultores?”

Marta: “Ojalá que sí. A mí me gusta venir seguido. Yo voy a orar por este lugar.”

El Mercado Mayapán está abierto actualmente de viernes a domingo de 8 a.m. a 5 p.m. El mercado de agricultores locales se inaugurará el 4 de junio del 2011 a las 11 a.m.

Preparing for the Farmers’ Market: Interview with Ana of Mercado Mayapan

In Uncategorized on May 18, 2011 at 2:06 am

Interview with Ana, General Manager of Mercado Mayapan

How did  you come to work at La Mujer Obrera?

It was when I was displaced from my job at the factory in 1999. I started participating as a volunteer in meetings and activities. I joined the board of directors. Later I began to work at Café Mayapán, as a waitress and cook.

Why did the women of La Mujer Obrera establish Mercado Mayapán?

We saw the need to create a space for the community, where we could promote Mexican culture, Mexican cuisine, the food of our ancestors, and promote eating with fresh ingredients, the way we cook at home.

What are the main components of Mercado Mayapán?

We have the restaurant where we promote the food of our culture, bulk grains and seeds, dry goods, a media center, cultural events, and artisan goods from Lummetik, the fair trade import company.

Tell us about the new project that involves local farmers.

It’s an idea that we had from the beginning. It had been one of our goals, to be able to contact the farmers so they could also be a part of this marketplace. We want to promote fresh vegetables and fruits, to help the local economy, and to help community members eat products with less chemicals.

How are you preparing for this new project?

One of the women has been in charge of looking for the farmers. Once she contacted one, she was referred to more. We have also been having training for the women about nutrition and the food system.

Mercado Mayapan is currently open Friday – Sunday 8 a.m. to 5 p.m. The Mercado Mayapan Farmers’ Market starts June 4, 2011.

La preparación para un mercado de agricultores locales: entrevista con Ana del Mercado Mayapán

In Uncategorized on May 18, 2011 at 2:01 am

Entrevista con Ana, Gerente del Mercado Mayapán

¿Cómo llegó usted a La Mujer Obrera?

Cuando fui desplazada de la fábrica en 1999, empecé a participar como voluntaria en reuniones y actividades. Después fui parte de la mesa directiva. Luego entré a trabajar al Café Mayapán, de mesera y cocinera.

¿Por qué las mujeres de La Mujer Obrera establecieron el Mercado Mayapán?

Vimos la necesidad de crear un espacio para la comunidad para poder promover la cultura mexicana, nuestra gastronomía mexicana, de nuestros antepasados, y promover que es mejor comer fresco, estilo casero.

¿Cuáles son los componentes principales del Mercado Mayapán?

Tenemos el restaurante donde promovemos la comida de nuestra cultura, productos a granel, abarrotes, un centro de medios, eventos culturales, y artesanías de Lummetik, la compañía de importación de comercio justo.

Platíquenos sobre el nuevo proyecto de colaborar con granjeros locales.

Es una idea que estaba pensada desde un principio. Había sido una de nuestras metas, poder contactar a los granjeros para que fueran parte de este mercado. Queremos promover la verdura y fruta fresca, ayudar a la economía local, y que la comunidad pudiera comer productos con menos químicos.

¿Cómo se están preparando para ese nuevo proyecto?

Una compañera se ha encargado de ir a buscar a los granjeros locales. Una vez contactando a uno, se fueron comunicando con más. También hemos tenido talleres de capacitación para las compañeras sobre la nutrición y el sistema alimentario.

El Mercado Mayapán está abierto actualmente de viernes a domingo de 8 a.m. a 5 p.m. El mercado de agricultores locales se inaugurará el 4 de junio del 2011 a las 11 a.m.

Farmers’ Market Coming Soon at Mercado Mayapan!

In Uncategorized on May 18, 2011 at 1:49 am

Mercado de Agricultores Locales en el ‘Mercado Mayapán’ – Un lugar para la comida, cultura, y comunidad

In Uncategorized on May 16, 2011 at 4:08 am

Los mercados comunitarios son un legado de nuestros antepasados. El mercado es el corazón de la comunidad, el lugar donde la gente se nutre con comida, cultura, y tradiciones. Es donde los vendedores, vecinos, amigos, y familia conviven entre los sonidos de la comunidad: música, pláticas, niños riéndose, abuelos recordando, madres intercambiando recetas. Un mercado es algo más que un negocio, porque es un lugar en el cual hay acceso a la comida y al desarrollo comunitario.

Si viéramos a un mercado estrictamente del punto de vista económico, no habría razón por qué establecerlo en nuestra comunidad, el Barrio Chamizal, uno de los más pobres de la nación de acuerdo al Banco de la Reserva Federal Estadounidense. El ingreso anual es en promedio $12,000 dólares. Quizá es por eso que ninguna cadena nacional de supermercados ha establecido una tienda aquí. Y una tienda de comida naturista y orgánica tendría aún menos probabilidad de basarse aquí, ya que ellos buscan a clientes de aun mayor ingreso.

Por casi 30 años nosotras, las mujeres de La Mujer Obrera, nos hemos dado la tarea de crear negocios sociales basados en las necesidades de nuestra comunidad como guardería, vivienda, y acceso a los alimentos. Creemos que merecemos un mercado donde el bienestar comunitario es de igual importancia a la ganancia financiera – y no a pesar de la pobreza de nuestra comunidad, si no precisamente debido a esa pobreza. Merecemos acceso a alimentos sanos porque una epidemia de diabetes, enfermedad cardiovascular, y obesidad como jamás antes visto esta atacando a nuestros abuelos, padres, hijos, y nietos, y se debe en gran parte al tipo de comida que está a nuestro alcance físico y económico. Tenemos el derecho de cambiar el curso de nuestros propios destinos y defender nuestras comunidades de la muerte prematura por causa de enfermedad crónica.

También tenemos el derecho a alimentos sanos basados en nuestra cultura, historia, y tradiciones. La dieta tradicional mesoamericana es muy distinta a lo que la gente asocia hoy en día con la comida mexicana. Tenemos el derecho de conocer y utilizar ingredientes como el amaranto y la chía, los cuales fueron prohibidos con pena de mutilación al que los plantara durante la conquista como parte de la estrategia militar. En el Mercado Mayapán, estamos re-aprendiendo sobre los ingredientes de la dieta mesoamericana, probando recetas, haciendo demostraciones de cocina, y capacitando a nuestras trabajadoras y comunidad en el tema de la nutrición en español y en ingles.

Ahora estamos trabajando con agricultores locales quienes nos proveerán con productos de la región en el Mercado Mayapán. Estamos trabajando con agricultores que no usan pesticidas, cuyas tierras de siembra se consideran pequeñas (50 acres o menos) y están localizadas en un radio de 100 millas de El Paso. Y aunque los consultores de negocios nos sugieren que pongamos nuestro mercado de agricultores locales en áreas de la ciudad ‘de más ganancia’ y hacer llegar el mercado a clientes con más dinero, nosotros con gusto tendremos el mercado de agricultores locales en esta comunidad, donde la gente lo necesita más. Vamos a aceptar estampillas de comida (Lone Star), hacer promoción y educación alimentaria en español y en ingles, y hacer el mercado de agricultores locales dentro del Mercado Mayapán , el cual las mujeres de La Mujer Obrera se han esforzado en crear y sostener, entre las artesanías de comercio justo, la cocina donde no usamos nada enlatado, y los programas culturales semanales.

Nuestros mercados tradicionales, nuestros alimentos, y nuestros métodos de preparación de alimentos eran sanos por sí mismos. Es nuestro derecho celebrar, mantener, y vivir esas raíces. Es el legado que le dejaremos a nuestros hijos y nietos.

El Mercado Mayapán está abierto actualmente de viernes a domingo de 8 a.m. a 5 p.m. El mercado de agricultores locales se inaugurará el 4 de junio del 2011 a las 11 a.m.

The Mercado Mayapán Farmers’ Market – A place for food, culture, and community building

In Uncategorized on May 16, 2011 at 4:04 am

Community-run marketplaces are a legacy of our ancestors. The market is the heartbeat of the community – where people come to nourish themselves with food, culture, and traditions. It is a space where vendors, neighbors, friends, and family connect amidst the sounds of community: music, chatter, children laughing, elders reminiscing, mothers exchanging recipes. A marketplace is more than a business, because it is a site for food access and community building.

A marketplace, if seen strictly as an economic enterprise, may not have been established in our community, the Chamizal Neighborhood, one of the most impoverished in the nation, according to the Federal Reserve Bank. The average income here is $12,000 a year. That is perhaps why no major supermarket chain has established a store here. Of course a health food chain is even less likely to be based here, because they target customers with an even greater income.

For nearly 30 years we, the women of La Mujer Obrera, have taken it upon ourselves to create social enterprises based on community needs such as daycare, housing, and food access. We believe that we deserve a marketplace with healthful foods that places community wellness in equal priority with monetary profits – not in spite of our neighborhood’s poverty, but precisely because of it. We deserve access to healthy foods because our grandparents, parents, children, and grandchildren are being assaulted by an epidemic of diabetes, heart disease, and obesity that is unprecedented and in large part due to the types of foods that are available and affordable for us. We have a right to shift the course of our own destinies and defend our communities from deaths due to chronic diseases.

We also have a right to healthful foods that are based in our culture, history, and traditions. The traditional Mesoamerican diet is a stark contrast to what people associate with Mexican food today. We have a right to know and utilize ingredients like amaranth and chia, which were outlawed during the Spanish conquest as part of a military strategy. At Mercado Mayapán , we are re-learning about ingredients of the Mesoamerican diet, having taste tests, cooking demonstrations, and nutrition education for our staff and our community in English and in Spanish.

Now, we are working to start an indoor Farmers’ Market at Mercado Mayapán . We are working with farmers who do not use pesticides and whose small farms (50 acres or less) are located within 100 miles of El Paso. And although business strategists encouraged us to place our Farmers’ Market at more profitable locations in town and to target more affluent customers, we are happy to house the Farmers’ Market in this neighborhood, where people need it the most. Our food stamp friendly Farmers’ Market, with promotional and educational materials in both English and Spanish, will be housed in Mercado Mayapán , amidst the fair trade artisan goods, fresh food court, and cultural programming the women of La Mujer Obrera have worked hard to establish.

Our traditional markets and our traditional foods and cooking preparation methods were inherently healthy. It is our right to celebrate and live those roots. It is a legacy we will leave to our children and grandchildren.

Mercado Mayapán  is currently open Friday-Sunday from 8 a.m. to 5 p.m. The Farmers’ Market will be inaugurated June 4, 2011 at 11 a.m.

Farmers’ Market Coming Soon at Mercado Mayapan!

In Uncategorized on May 16, 2011 at 1:44 am